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domingo, julio 29, 2007

activos intangibles: la riqueza invisible


¿Por qué no basta con explotar los recursos
naturales
y tener mano de obra calificada?

Última semana del Open Seminar. Me quedo con un montón de nuevas preguntas por explorar, libros por leer y temas por aprender. La experiencia ha sido superior a las expectativas. Tras haber trabajado durante semanas en el diseño y puesta en marcha de este programa me quedo con la pregunta ¿Qué se llevan las personas que toman un curso de formación-actualización de estas características? (supongo que es la misma pregunta que ellos se hacen).


Aunque aún no tengo la respuesta definitiva, Verna Alle (The Future of Knowledge) me da la luz al proponer algunas reflexiones sobre los intangible assets, o en español, activos intangibles: aquella suma de capitales invisibles que hacen que una persona u organización optimice sus redes, conocimientos y experiencias dentro de la sociedad contemporánea. Aquí algunas ideas interesantes al respecto:
The terms intangibles, intangible assets, knowledge assets, and intellectual capital are all used by different groups to describe basically the same thing. Accountants generally use the term intangibles, whereas economists typically prefer knowledge assets. Business people generally speak of intellectual capital, although the simpler term intangible is gaining ground. The premise for thinking of intangibles as assets is that knowledge, relationships, and ideas are more important for success today than are physical assets. [p.155]

Intangibles are nonphysical factors that contribute to or are used in producing goods or providing services, or that are expected to generate future productive benefits for the individuals or firms that control the use of those factors [p.155]


A company increases and utilizes its intangible assets by creating, sharing, and leveraging knowledge to create economic value and enhance organizational performance. [p.158]
Investopedia, agrega: An asset that is not physical in nature. Corporate intellectual property (items such as patents, trademarks, copyrights, business methodologies), goodwill and brand recognition are all common intangible assets in today's marketplace. An intangible asset can be classified as either indefinite or definite depending on the specifics of that asset.

Interesante, ¿pero no suena un poco a brujería y serpientes encantadas? Quizá, pero hoy las sociedades económicamente más avanzadas (occidentales del norte) han optado por invertir en modelos de desarrollo basados en procesos estandarizados de producción del conocimiento, muchas veces resumido en las siguientes letras i+I&D. Ésta es sin duda una apuesta por los intangibles, por la educación, por el saber, por el desarrollo de habilidades tecnológicas, por el incentivo a la investigación, el estímulo a las e-skills, la promoción de consorcios de colaboración y transferencia del conocimiento, entre otros. A continuación un interesante resumen de lo que ha sido el I+D en EU durante las últimas tres décadas.

*Trends in Federal Research by Discipline, 1970-2000
obligations in billions of constant 2001 dollars


*[Fuente: National Science Foundation Federal Funds for Research and Development 1999, 2000, and 2001. Vía The Pennsylvania State University]




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